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Élastomère thermoplastique

L’élastomère thermoplastique de nom générique TPE est fabriqué à partir d’un matériau thermoplastique dur combiné à un matériau caoutchouteux mou, et parfois à d’autres additifs comme l’huile. Il se distingue par son caractère souple. Ce matériau peut être transformé par procédé de moulage par injection, moulage 2K ou par extrusion.  

Quelles sont les particularités d’un élastomère thermoplastique ?

L’élastomère thermoplastique fait partie de la catégorie des copolymères car il est issu du mélange de plusieurs polymères (polymère + élastomère). Cette combinaison lui vaut une propriété élastique ainsi que le caractère thermoplastique, c'est-à-dire un ramollissement lorsqu’il est chauffé et un durcissement lorsqu’il est refroidi. Il présente également d’autres caractéristiques :
  • Facile à recycler
  • Facile à colorer avec possibilité de créer des effets
  • Facile à mouler
Pour être qualifié de thermoplastique élastomère, le matériau doit avoir ces 3 caractères :
  • Étirable à des allongements modérés et revenir approximativement ou exactement à sa forme d'origine
  • Transformable par fusion à température élevée.
  • Absence de fluage permanent.

Quels sont les différents types d’élastomères thermoplastiques ?

Les élastomères thermoplastiques sont classés en 2 grandes catégories :

Les élastomères obtenus par voie de synthèse

Ils rassemblent les :
  • TPE-U (TPU) : TPE de polyuréthane
  • TPE-S (TPS) : TPE styrénique
  • TPE-E (TPC) : copolyester thermoplastique (COPE)
  • TPE-A (TPA) : copolyamide thermoplastique (PEBA)

Les élastomères obtenus par mélange physique d'un thermoplastique avec un caoutchouc

Ce sont les :
  • TPE-O (TPO) : TPE oléfinique non vulcanisé (mélange PP+EPDM non vulcanisé)
  • TPE-V (TPV) : TPE oléfinique vulcanisé (mélange PP+EPDM vulcanisé)
Les symboles TPA, TPC, TPO, TPS, TPU et TPV ont été créés d’après la norme internationale ISO 18064, pour mieux classer les types.

Pour quelles applications utiliser l’élastomère thermoplastique ?

L’élastomère thermoplastique est utilisé dans différents secteurs industriels pour la fabrication de produits tels que les :
  • Revêtements de câbles
  • Équipements sportifs
  • Jouets
  • Membranes d’étanchéité des vitrages auto
  • Boîtiers d’airbag
  • Revêtements de tableaux de bord
  • Brosses à dents et rasoirs
  • Tuyaux haute pression
  • Soufflets et courroies de transmission auto
  • Membranes de toiture
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